Canalizando recursos hídricos para construir resiliencia

En África Sub Sahariana solo el 4% de tierra cultivable irrigada actualmente, lo que significa que la mayoría de agricultores dependen de la lluvia para regar sus cultivos, algo que se vive de manera similar en Honduras. Con las frecuentes sequías que provoca el cambio climático, la dependencia de la agricultura en las lluvias, coloca a los agricultores en una posición cada vez más vulnerable.  El acceso a tecnología de riego asequible pone el manejo del agua en manos de los agricultores y les permite producir múltiples cultivos predecibles cada año. Asimismo, genera confianza en los agricultores para diversificar su producción hacia cultivos de mayor valor, como los tomates, que necesitan un suministro de agua confiable.

Sin embargo, la infraestructura pública de irrigación a gran escala es costosa y, a menudo, no llega a los pequeños agricultores rurales. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de mejorar el acceso a la tecnología de irrigación?

Tecnología Mejorada

La tecnología dirigida por agricultores es potenciada por tecnologías más efectivas y accesibles que hacen este enfoque un prospecto realista. Kickstart, una ONG que ofrece herramientas orientadas a la reducción de la pobreza, ha modernizado la bomba de pedal y mano de obra intensiva que se ha utilizado por décadas con su bomba de cadera MoneyMaker de €60  y la MoneyMaker Max de €147, que permiten a los agricultores regar hasta 0,8 hectáreas por día. El diseño de las mismas es más liviano y fácil de usar.  En un estudio realizado en el mercado de Tanzaniam Kickstart descubrió que, en promedio, las familias que utilizaban una de sus bombas duplicaron sus ingresos de €2,223 a €4,542 en un período de 12 meses.

Otro fabricante, Futurepump, ofrece un sistema de bomba solar compuesto por paneles solares conectados a una bomba de succión capaz de movilizar 1 litro de agua por segundo desde una profundidad de hasta 6 metros. Esto le permite a los agricultores obtener un ingreso adicional de €69 por temporada. Al igual que Kickstart, ha mejorado el diseño y simplificado su uso. Adicionalmente ha abordado el reto de su mantenimiento, pues ahora incluye un monitoreo remoto por parte de la empresa, la cual al detectar un problema con la tecnología envía una alerta al distribuidor para que este pueda contactar al agricultor y solucionarlo.

Financiamiento

El mercado puede estarse desarrollando y los costos disminuyendo, sin embargo, la bomba de Futurepump (SF2) se vende por €600, lo cual aún es una inversión sustancial. Otro producto de irrigación solar, el Rainmaker2, tienen un precio de €1,027. Los productos de Kickstarter son más baratos, pero aún fuera de alcance para los agricultores más pobres.

El financiamiento agrícola es costoso y de difícil acceso para agricultores individuales, por lo tanto, Futurepump ha creado una alianza con el Banco Equity en Kenya para ofrecer préstamos específicamente para obtener su bomba SF2. SunCulture, el fabricante de Rainmaker2, ofrece su propio plan de pago a 30 meses y Kickstart se ha asociado con Vision Fund para ofrecer financiamiento para sus bombas en el cual brinda un período de gracia de 3 meses para iniciar los pagos.

Futurepump también ha descubierto que agricultores emprendedores han pagado su inversión rentando su equipo a otros agricultores por €3.50 al día y trabajadores de construcción por €8.50 al día.

Integración Comunitaria

El proyecto ACAR/CGIAR en África encontró que este tipo de tecnologías, al igual que otras, son más efectivas cuando su uso está integrado en las estructuras comunitarias de la zona se promueve la transferencia de conocimientos. Es por ello, que el proyecto organizó plataformas de innovación agrícola, reuniones informales entre agricultores, exportadores e investigadores para compartir conocimiento sobre herramientas, cultivos de mayor valor y oportunidades de mercado. En esta experiencia, solo 20% de los agricultores tenían las tecnologías de riego, pero más del 85% de los agricultores en la estructura comunitaria modificaron sus prácticas agrícolas.

FUENTE: Vark, C. V. (2019, Enero 22). Channeling Africa’s water resources to build resilience. Retrieved from Spore: https://spore.cta.int/en/dossiers/article/channeling-africa-s-water-resources-to-build-resilience-sid02e1b4a71-ec95-4333-9f83-3a5c927aebf6?utm_source=Spore+EN&utm_campaign=fed7d04a4e-SPORE_EN_WEEK06_2019&utm_medium=email&utm_term=0_a4f2b0a206-fed7d04a4e-7

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