Start Up de agricultura urbana recibe inversión de $90 millones

Bowery Farming Inc, un emprendimiento de dos años que utiliza robótica para cultivar en interiores, está en el camino al crecimiento. Irving Faith, el gerente y co fundador de la compañía basada en Nueva York,anunció que recaudó $90 millones de inversionistas que incluyen a Alphabet Inc. y al gerente general de Uber, Dara Khosrowshahi.

Bowery es parte de un nuevo tipo de emprendimientos de tecnología agrícola  que cultivan verduras de hoja verde en ambientes controlados cerca de ciudades. El año pasado, Plenty, una empresa de agricultura vertical en San Francisco recaudó $200 millones de Vision Fund perteneciente Grupo Financiero Japonés SoftBank. Browery cultiva sus vegetales en capas con sensores que se mueven y reaccionan a la humedad, dióxido de carbono y luz. Un metro cuadrado de una granja de Browery es 100 veces más productiva que un terreno equivalente de tierra cultivable, dice la empresa.  Muchos hacen la misma afirmación.

Las hileras de productos crecen en bandejas en la granja cubierta Bowery Farming Inc. en Kearny, Nueva Jersey. Fotógrafo: David Williams / Bloomberg

Parte de la urgencia del plan de negocios de Browey es perspectiva de la escasez mundial de alimentos que se avecina. Las naciones unidas dicen que la producción deberá ser el doble en las próximas tres décadas para alimentar la creciente población del planeta. Browery y sus semejantes ven una oportunidad de negocios en la construcción de granjas interiores masivas en las ciudades y sus alrededores, una propuesta costosa pero que podría reducir los desechos y asegurar un cultivo más fresco.

Fain dijo que el director de Uber, Khosrowshahi, se convirtió en un inversionista por su interés en ciudades futurísticas. “Uber es un gran creyente de las ciudades sostenibles”, dijo Fain.

Actualmente, Browery opera dos granjas en interiores en Kearny, Nueva Jersey. Las instalaciones envían verduras como la col rizada, bok choy y lechuga a Whole Foods y la franquicia de ensaladas Sweetgreen. Fain dijo que los nuevos fondos serán utilizados para abrir nuevas granjas en los Estados Unidos e internacionalmente. Browery no mencionó cuántas granjas ya están siendo instaladas y dónde, pero hizo énfasis en su intención de localizarlas en ciudades alrededor del mundo.

“La compañía está lista para tener un impacto significante en el mercado alimenticio global”

Andy Wheeler, Miembro de la junta directiva de Browery

Browery también planea ampliar su personal, mencionó Fain. La compañía emplea 65 personas actualmente. Algunos de estos empleados vienen de Amazon. Aunque es probable que la competencia por el talento sea difícil, ya que el gigante del comercio electrónico está aumentando las contrataciones en su nueva oficina en Nueva York. Este año. Browery contrató a Brian Donato,antes operador de los servicios de entrega de comida a domicilio Amazon Fresh y Despensa; Scott Horoho, antes gerente senior de ingeniería en Amazon; y a Jeff Raines, antes director de ingeniería del data center de los Servicios Web de Amazon.

FUENTE: Zaleski, O. (2018, Diciembre 12). Uber CEO and Alphabet Invest in Urban Farming Startup. Retrieved from Bloomberg: https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-12-12/uber-ceo-and-alphabet-invest-in-urban-farming-startup

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